ヒーローしのい M&Mミニ3時間耐久 (本編2)

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    レース本番の朝。
    淡い期待は裏切られ、早朝から空は思いっきりどんよりしてます。。
    でもまぁ、雨は夕方ごろからなはずだし、レース終了までどうにか持ってくれればよいでしょう。

    って、早くも10時過ぎの段階でポツポツときました・・・
    午前中は大型バイクとミニバイクの走行が交互にあり、レースが行われるミニバイクは午前中最後(11時過ぎ)の走行枠の後半10分が予選計測に当てられます。
    念のために予選に備えてお守り代わりに借りてきたレインタイヤをスペアホイールに履かせます。
    でもこのレインタイヤは製造年は2年前で、しかも1年前に一度使った物なんです。。。
    だって、お守りのつもりだったんです。本気で。。
    タイヤ交換をしている私を見て、 I 選手、 H 選手は微妙な表情。雨なら中止だよね?ってオーラーがにじみ出ているのが判ります。
    とは言え、この時点で雨は霧雨くらいの状態で、レースまで微妙に持ちそうな気配もあります。
    最悪は予選だけでもクリアできればと思っての準備作業です。私とて雨の中ライダーを送り出すのは忍びないのですよ。
    なんて思って作業していると、願いもむなしく本降りの雨。
    む〜・・・

    結局、11時には本降りとなり路面は完全にウエット。でも主催者からは中止のアナウンスはありません。
    中止の条件について確認すると、本降りの雨だと1コーナーが川になるそうで、、川が出たら中止なのだそうです。(更に判った事ですが、斜面から土砂が流れ込むまでは続行だとか)
    なんだかなぁ、エントリー用紙には「ドライ走行開催」って大きく書いてあったのに・・・
    ピットを見回してもレインタイヤを用意しているチームはウチを入れても全チーム(25台?)中3、4チーム程度。17インチを含め大半はドライタイヤです。
    荒れそうな予感がします。

    そして予選スタートです。

    OrangeWorks 様より拝借

    やはり予想通り転倒する車両がちらほらと。
    そんな中でもアタッカーの U 選手は順調にラップを重ね、早い時点に暫定ポールとなる46秒台のタイムを叩きだします。
    後続とは2秒以上の差があるため、このまま終ってもよいのですがピットから見る限りアグレッシブにタイムを詰めようとしていることが判ります。
    そして、1コーナーの進入で他車を抜きに掛かり、立ち上がりでアクセルを開けた瞬間そのままスリップダウン!したそうです・・・
    なぜ「したそうです」なのかと言うと、実は別チームのteam3/4の N さん(旦那)、team ロッソの H さんと相次いで転倒してピットに戻ってきており、修復作業中の出来事だったんです。
    HRD、見事にハットトリック達成です(涙)
    幸いな事に3台ともダメージは軽く、ハンドルやペダル曲がりくらいなものでパーツ交換の必要も無く済みました。

    U 選手転倒後、数分で予選時間終了。 U 選手はコースサイドを一生懸命ピットに戻ろうとバイクを押して歩いていました。途中マーシャルの方か参加選手のどなたかに押しがけを手伝ってもらい(ありがとうございました!)どうにか自走してピットに向かって走り出しました。
    ピットロード入り口で待ち構えていると、フラフラと戻ってくる U 選手の姿が。
    ピットロードに入ったところで車両を受け取ると、小さな声で「すみませんでした・・・」息でシールドが曇り気味のため表情が読み取れないために、景気付けに、「転んだら何て言うの!」と返すと、「・・・すみませんでした・・・」涙声です。。
    まぁポールタイムを出したのだし、なぜ転んだのかの確認は I 選手、 H 選手に任せます。
    でもその涙はビビリ涙だけではなく悔し涙であることが判ります。だからそれ以上は私も何も言いません。
    U 選手は今年から高校に通うジュニアライダーですが、一端のライダーとしてHRDに迎え入れたのですからね。
    ムダに追い込んでも意味はありませんから。

    ピットに戻り、マシーンの損傷箇所を確認してすぐさま修復作業に入ります。ヘルメットを脱いだ U 選手が戻ってきたので身体のダメージの確認をして、インプレッションをもらいます。
    XR−ESですが、これまで防水対策が不十分な事も含め雨天走行を行ってなかったためウェットでのセッティングデータがなく、扱い難いのではないかと心配していましたが、バイクは乗りやすいとの事。
    タイヤ交換時に前後共に動くようにブッツケでサスセッティングを変えたのですが大体当ったようです。

    予選の終了と共に雨脚が弱くなり始めました。ヤレヤレ。ウチのレインタイヤはBSの中古です。
    このまま雨があがってしまうと3時間なんてとても持ちません。
    むしろ弱くても降り続いて欲しいところなのですが・・・


    Teamロッソ K さんより拝借

    そうそう、予選中に転倒してしまった N (旦那)さん。やっぱり二日酔いだったそうです。。。でも奥様はピンピンしてました。
    そのうえ転倒で後頭部を強打・・・
    本番は大丈夫なのか??

    その3へ続く

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